Sterling Moss : un grand pilote

Stirling Moss :
L’année (1963) a été, pour Stirling Moss, un purgatoire, ou peut-être un enfer. Le sien
le corps brisé guérit lentement, où il ne comptait pas sa douleur. Mais la douleur de la perte était autre chose: un an de sa vie, un an sans voiture de course, sans le contrôle absolu d’une machine faite pour la grande vitesse, un année sans ce qu’il aimait dans la vie avant tout, la compétition automobile de haut niveau.

Il s’est « crashé » le 23 avril 1962, lundi de Pâques, à Goodwood, en Angleterre, à environ 160 km/h. Personne ne peut expliquer ni comment ni pourquoi, bien que beaucoup de témoins ont vu le crash sans comprendre ce qui s’est déroulé. Moss lui-même ne se souvient de rien.
Il était loin derrière dans la course après un long arrêt au stand. Il se dépêchait, parce que Stirling Moss se précipitait toujours, conduisait toujours à la limite, toujours sentait qu’il devait faire un maximum d’efforts pour son public et pour lui-même. (Il n’est pas devenu Stirling Moss en levant son pied à des moments comme ça.) La Lotus, avec Moss dedans, a quitté la route, a traversé un champ et percuté un remblai de terre. L’épave s’est repliée presque en deux, et il a fallu trente minutes pour la découper et en extraire Moss. Presque tous les os du côté gauche de son corps était brisés. Il est tombé dans le coma. À l’hôpital, les médecins croyait qu’il ne survivrait pas à la nuit. Il est resté inconscient ou semi-conscient pendant 38 jours. Il gisait avec quarante points de suture au visage, sa pommette gonflée par des supports intérieurs, partiellement paralysé sur le côté gauche; et quand il est sorti de son rêve profond enfin, son discours était flou et il ne pouvait plus fixer correctement ses yeux. Après un crash précédent, il avait récupéré extrêmement rapidement grâce à sa détermination, et maintenant qu’il est devenu plus fort, il a essayé à nouveau, contre les ordres du médecin, poussant sa jambe cassée contre le bout du lit, en essayant de marcher en allant et venant vers le lavabo de sa chambre. Une fois qu’il a eu le vertige à mi-chemin à travers la pièce, est tombé au sol, presque évanoui. Les infirmières l’ont retrouvé essayant de rire de sa faiblesse. Ses progrès au cours du deuxième mois ont été plus rapides que les médecins attendu, et Moss lui-même est devenu gai et occupé. Il a donné des interviews.
Ses secrétaires sont entrés et il a dicté des notes de remerciement à un clip furieux à chaque bienfaiteur qui a écrit. Il a dirigé son entreprise, apprécié des amis qui sont venus le voir et les ont amusés en retour. Il a dit qu’il devrait entièrement récupéré dans un délai de deux mois et devrait conduire une voiture de course cet été.
Il a dit: « Je vais aller seul à l’un des circuits près d’ici. Si je ne peux pas descendre le record du tour en quelques essais, si je trouve que mes réflexes ne sont pas ce qu’ils étaient, alors je devrai me retirer. Je ne pourrais pas le supporter, si je continuais cela signifierait être avec les trainards à l’arrière de la course « .
La chambre d’hôpital était maintenant un endroit lumineux. De toute évidence, Moss a estimé qu’il n’avait rien perdu. Autour des circuits, d’autres pilotes ont parlé de lui avec l’admiration, et a pris des paris sur combien de temps il serait de retour. Mais juillet est passé, et août, puis septembre. Moss était debout et à propos. Il pouvait danser, faire un discours. Il était toujours Moss, bien que plus mince, plus finement dessiné qu’auparavant. Il portait des lunettes noires pour cacher son enfoncé oeil gauche. Mais il n’a pas couru ni essayé de le faire, et il n’était pas aussi gai qu’il a été. Quand il secoua brusquement la tête, cela prit un moment avant que ses yeux ne fonctionnent correctement. Il a subi deux opérations oculaires. Un canal lacrymal a été nettoyé et puis le globe oculaire gauche a été soulevé dans son alvéole d’un millimètre. Moss espérait retrouver une vision normale.
Les mois ont passé un par un. Moss n’a plus fait de déclarations de revenir aux voitures qui avaient été sa vie, et le silence autour de lui était la chose la plus triste de toutes. Je suis allé le voir un an jour pour jour après le crash. Il était sympathique et joyeux, et il semblait plus doux que je ne l’avais jamais connu. La veille de son séjour à Stuttgart, et au musée, il s’était assis dans une voiture de course Mercedes d’avant-guerre. Il a décrit la proximité de la roue de sa poitrine, à quel point les machines étaient énormes comparées, disons, à un Lotus. « Savez-vous, » dit-il, « que c’était la première fois depuis mon accident que je me suis assis dans une voiture de course.  » Au cours des huit mois où il avait été debout, il avait suivi les courses partout dans le monde, de beaux frais bancaires, mais il ne s’était pas assis dans un voiture de course n’importe où; il avait toujours aimé la façon dont une voiture le tenait, la façon il se sentait autour de lui, mais il n’y était pas entré. At-il eu peur de la machine, ou craignait-il, ou ne s’est-il pas simplement assis dans une voiture de course il pourrait partir en voiture? Je ne le savais pas et je ne lui ai pas demandé. Huit jours plus tard, seul sous la pluie à Goodwood, il a conduit 45 mn sur le circuit dans une voiture de sport Lotus. La pluie est tombée, la route était glissante sous ses roues et il a vite su que ses réactions étaient en baisse. « Je ne réagis plus assez vite », a-t-il dit en sortant de la voiture. Sa voix était déconcertante et profondément triste. « Je me suis senti comme un homme qui avait toutes les réponses écrites dans un livre, mais avait perdu la livre. « Et puis il a annoncé sa retraite…

Extrait « The cruel sport » – Robert Daley

Gil Cohen, aviation artist

Introuvable en France, j’ai reçu directement des Etats Unis ce très beau livre d’illustrations de Gil Cohen. Même si cet ouvrage est d’occasion son contenu reste malgré tout pertinent. Cet artiste peintre fait partie du petit groupe d’illustrateurs spécialisés dans le domaine de l’aviation et de l’automobile. Je partage avec vous cette perle.

Gil Cohen a eu une longue carrière en tant qu’artiste, illustrateur, enseignant et peintre historique.

Cohen, après avoir étudié auprès d’illustrateur et auteur de renom, Henry C. Pitz et de l’artiste de combat de la Seconde Guerre mondiale, Albert Gold, a obtenu son diplôme de la Philadelphia Museun School of Art (maintenant l’Université des Arts) en 1953. Des années plus tard, Gil y est retourné pour enseigner dessin de figures, anatomie et illustration de 1966 à 1986, puis président du programme d’illustration des études continues.

Avant de commencer sa carrière artistique, Gil a passé deux ans dans l’armée. Pendant ce temps, il était stationné à l’extérieur de Francfort, en Allemagne de l’Ouest, en tant qu’artiste du 513th Military Intelligence Group, US Army Europe, au plus fort de la guerre froide.

La carrière principale de Cohen a été celle d’un illustrateur et peintre indépendant de sujets historiques. Les clients au cours de cette période de 50 ans et plus ont inclus: The US Information Agency, The National Park Service, Paramount Pictures, Bantam books, Harlequin Books, Random House, Holt Rinehart & Winston, Warner-Lambert, The US Coast Guard, The National Guard Bureau et Boeing & Sikorsky Aircraft Companies.

L’intérêt passionné de Gil Cohen pour l’aviation a commencé quand il était jeune pendant la Seconde Guerre mondiale. Gil est devenu assez compétent pour identifier les nombreux types d’avions qui ont survolé la région de Philadelphie où il est né et a grandi. De nombreuses années plus tard, il a pu mêler trois de ses intérêts profonds (peinture, histoire et aviation) et a continué à produire sa superbe série de peintures représentant des scènes des activités de la Huitième Force aérienne pendant la Seconde Guerre mondiale. L’emphase de Gil dans cette série n’était pas seulement de représenter un moment précis de l’histoire, ainsi que des avions réels, mais surtout, l’élément humain; c’est-à-dire la tâche humaine à accomplir, les émotions ressenties et l’énergie libérée.

Les peintures à l’huile originales de la série basée sur la huitième armée de l’air américaine pendant la Seconde Guerre mondiale sont dans des collections privées à travers le monde. Les reproductions en édition limitée de cette série sont commercialisées dans le monde entier; dont certains sont épuisés et ne sont disponibles que sur le marché secondaire.

Une exposition personnelle de peintures d’aviation de Gil Cohen, y compris la célèbre série Eighth Air Force, a été exposée au Mighty Eighth Air Force Heritage Museum à Savannah, en Géorgie, de décembre 1988 à mai 1999.

Cohen, artiste boursier, ancien vice-président et ancien président du comité des expositions de l’American Society of Aviation Artists (ASAA), remplit actuellement la chaire du fondateur Ren Wicks de l’ASAA. Cohen est quatre fois lauréat du «Prix de distinction» des expositions avec jury de l’ASAA ainsi que de l’ASAA Service Award en 2007. Il est également le récipiendaire du «Best of Show» de la British Guild of Aviation Artists par un artiste américain et le Prix ​​«Best of the Best» parrainé par Aviation Week & Space Technology Magazine. Cohen a dirigé des ateliers d’artistes sur le thème «La figure humaine dans la composition picturale» pour l’ASAA.

Les peintures de Gil Cohen ont été exposées à la New York Society of Illustrators, aux sites des champs de bataille de la guerre civile des parcs nationaux d’Appomattox Court House, de Gettysburg, de Mannasas, de Chickamauga et de Petersburg, au Kosciuszko Museum et à l’Art Alliance de Philadelphie, au Kennedy Center de Washington. , DC, le Colorado Springs Fine Art Center, le Royal Air Force Museum de Londres, le US Air Force Museum de Dayton, ainsi que le Mighty Eighth Air Force Heritage Museum.

Pendant plusieurs années, Cohen a siégé au conseil d’administration de la société des illustrateurs de New York, qui préside le programme des services gouvernementaux qui supervisait le programme artistique de l’Air Force. Dans ce rôle, il avait envoyé de nombreux artistes à travers le monde pour représenter la mission de l’US Air Force. Ses propres voyages avec l’armée de l’air l’ont amené dans des endroits comme la Bosnie déchirée par la guerre, la Somalie, l’Asie centrale et Israël. Les peintures générées par ces voyages sont données au programme d’art de l’US Air Force. Une peinture de Cohen, représentant le transport aérien de fournitures militaires en provenance des États-Unis vers Israël pendant la guerre de Yom Kippour de 1973, a été présentée au musée de la base aérienne de Douvres lors de cérémonies en octobre 1998, commémorant le vingt-cinquième anniversaire du Yom Kippour Guerre.

En juillet 2005, une réception des empreintes de l’aviation de Cohen a eu lieu au Duxford Flying Legends Air Show en Angleterre. Les invités qui ont signé les tirages de Cohen comprenaient 22 vétérans de la Seconde Guerre mondiale de la Royal Air Force. Une autre réception à Duxford a eu lieu l’année suivante avec des vétérans de la RAF Pathfinder et d’anciens membres du célèbre Eagle Squadron.

En 2007, Cohen a reçu le prestigieux Lifetime Achievement Award in Art de la Central Bucks County Chamber of Commerce.

Le studio de Gil Cohen est situé dans la maison qu’il partage avec sa femme, Alice, dans le quartier historique de Doylestown, dans le comté de Bucks, en Pennsylvanie.

  • Relié : 160 pages
  • Editeur : Boston Mills Press (1 janvier 2009)
  • Langue : Anglais
  • ISBN-10 : 1550465120
  • ISBN-13 : 978-1550465129
  • Dimensions du produit : 25,4 x 1,6 x 25,4 cm

Le Mans 66

Plus jamais vous ne regarderez plus votre Zoe de la même manière. Qui est le héros de ce film Le Mans 66 (James Mangold) ? En principe celui à qui il arrive le plus de choses, en l’occurence la Ford GT 40. Elle est portée dans sa réussite par Matt Damon (Caroll Shelby) et Christian Bale (Ken Miles). Les méchants : Ferrari, le vice president de Ford … bref tous les ingrédients pour un très bon film : de bons acteurs, de l’action, de belles images et un montage irréprochable. Nous sommes loin du film Le Mans 1971 réalisé par Lee H. Katzin avec Steve MCQueen pourtant une prouesse visuelle mais sans trame narrative pertinente.

Le Mans 66 est un hommage rendu à ces hommes (et femmes) peu nombreux capables de piloter des engins propulsés par des moteurs avec des puissances phénoménales dans les conditions extrêmes et toujours à la limite.

A voir absolument, nostalgique ou non des années 60.