The Cruel Sport – Grand Prix de 1959 à 1967 – Robert Daley

Edité en 1963, cet ouvrage tient une place importante dans ma collection. Mon exemplaire est très défraîchi tellement je l’ai feuilleté. Ce livre est l’un des rares à témoigner ce qu’était l’univers des Grands Prix dans les années 60 : les pilotes (Gendebien, Moss, Clark, Gurney, Hill, Bonnier, Brabham, Ginther, Rodriguez, Brooks, Trintignant, Surtees, Ireland …), les constructeurs, les motivations, les épouses, la peur, les victoires et les accidents…

C’était une ère de pilotes audacieux et fringants qui pilotaient des voitures de course incroyablement puissantes et légères sur des circuits rapides et légendaires. Leurs voitures de courses pesaient moins de 500 kg pour 150 chevaux pourvues de chassis tubulaires calculés au plus juste et de pneus à peine différents de ceux des voitures de série de l’époque et avec seulement un équipement de sécurité vraiment primitif pour leur éviter une catastrophe. Comme je l’avais écrit en introduction, le livre s’articule en rubriques couvrant les pilotes, les voitures, les usines, les séances d’essais, les courses de jour de course et, inévitablement, les accidents. Le texte en anglais est incroyablement accessible et convaincant, comme on pourrait s’y attendre d’un écrivain de classe internationale. La mise en page, le noir et blanc très chargé en noir donc dramatique et le cadrage des photos nous plongent bien dans les années de la publication (1963). 

Un livre d’époque rare qui ravira les amateurs de course des années 60, par la qualité du contenu et la force de son témoignage.

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