Sports Car Racing in Camera 1950—59

Avec un titre qui comprend l’expression « in Camera », vous vous attendriez à ce que cet ouvrage de Paul Parker augmente et diminue avec la qualité des photographies; s’appuyant peut-être sur des images classiques ou emblématiques pour raconter les histoires familières des courses de voitures de sport d’après-guerre. L’auteur souligne presque par excuse que, par simple disponibilité, la photographie couleur de l’époque n’était pas assez largement adoptée pour raconter l’histoire uniquement à travers des prises de vue en couleur. Le manque de couleur dans les premières années ne fait pas mal du tout, et la photographie est en effet merveilleuse. Mieux encore, l’auteur n’a pas simplement fait preuve de prudence et a plutôt retouché de nombreuses photos trop connues de voitures et de chaussures de sport étoiles en vue de mettre en évidence l’ampleur des voitures et des pilotes en compétition dans cette époque glorieuse. C’est pour cette raison que nous voyons Skodas et Rileys et DB Panhard dans une représentation merveilleuse ici aux côtés des Ferrari et Aston et Jag plus familiers. Ces OSCA sont magnifiques, n’est-ce pas?

Avec les sélections de photos judicieusement choisies et présentées. Comment alors élaborer au mieux l’histoire autour de ces instantanés? L’approche typique consiste à écrire une prose remplie de statistiques que presque tous les lecteurs sauteront et couperont directement aux visuels. Mais c’est ici que le livre de Paul Parker passe du bon au grand… Maîtrisé même. La quasi-totalité du texte correspond aux légendes des photos. Plutôt que de simplement identifier le conducteur, la voiture et la course et continuer. Parker souligne en détail l’histoire de fond de la photo, le récit de la course, des détails mineurs d’intérêt en arrière-plan. Ce sont ces détails et cette méthode de narration qui rendent les courses de voitures de sport à huis clos 1950—50 si sanglantes. Observer les petits détails sur la photo, et inviter le lecteur dans l’histoire à travers eux m’a investi dans l’histoire de la photo bien plus que je ne le pensais une simple photographie. Lorsque Parker attire mon attention sur une boîte de noir de pneus sur le sol de l’atelier, la couleur inhabituelle d’un costume de conducteur, le tourbillon d’activité dans les stands, je deviens un observateur plus actif de la photographie et je deviens plus enraciné au moment et au lieu de l’événement.

Ce merveilleux dispositif de narration fait que le livre de Parker ressemble très peu à feuilleter un livre de table basse et très semblable à feuilleter l’album photo personnel d’un ami bien informé vous régalant d’histoires de grands exploits d’un point de vue personnel. C’est une sensation étrange, mais les sentiments que j’ai ressentis en lisant le livre ressemblaient beaucoup plus à la sensation que j’ai de lire une fiction bien conçue que de ce qui aurait trop facilement pu être juste un autre livre de référence.

Le livre n’est pas complètement dépourvu de faits et de chiffres, chaque année se termine avec les principales équipes, les pilotes et les résultats des grands événements de l’année – généralement centrés sur le championnat du monde des constructeurs de voitures de sport, qui ne faisait que se former en 1953. Le solde, bien que , est telle que la course, telle que racontée à travers ces photos et légendes, est beaucoup plus sur les histoires de l’époque que sur qui a gagné ou quel était son temps au tour. Cet équilibre est généralement une occasion manquée, les livres devenant soit un almanach de statistiques, soit l’interprétation d’un auteur des événements. Parker a fait un travail magistral en fournissant juste assez de faits et de chiffres pour sauvegarder les légendes des photos.

Je vais conclure : les courses de voitures de sport de Paul Parker In Camera 1950—59 est certainement l’un de mes livres automobile préférés de l’année, et peut-être de ces dernières années. Je le recommande vivement même aux fans les plus exigeants des courses de voitures de sport anciennes. Cela vaut vraiment la peine d’être commandé. Quelqu’un vous remerciera certainement grandement pour ce cadeau.

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