Le drapeau à damiers

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Les origines mystérieuses du drapeau à damier

Par Ross Bentley

Il est temps pour une petite leçon d’histoire et de résoudre un mystère. Cette semaine, E. Paul Dickinson couvre un sujet auquel je n’avais pas beaucoup réfléchi auparavant, mais que je me suis ensuite interrogé. Je lui laisse le soin d’expliquer ce mystère intéressant. -Ross

Qu’est-ce qui est partout en noir et blanc et qui n’est pas lu jusqu’à la fin? C’est un symbole universellement reconnu pour la «course» et la «performance». Son importance est absolument essentielle à la concurrence. Lâché une seule fois, avec juste anticipation de sa chute, il peut amener une foule à ses pieds. Cependant, une fois abandonné, il est oublié.

Il existe de nombreux symboles tout au long de la course. Certains sont des symboles internationaux bien reconnus, associés par le marketing à des performances gagnantes: Red Bull, Rolex, le dirigeable Goodyear, Coca-Cola et bien d’autres.

Plus de symboles sont bien visibles sur la piste – le drapeau américain, le drapeau de l’État, les drapeaux des sponsors, les drapeaux de direction. Le pilote de course a des drapeaux d’information et de commandement: noir avec un point orange, bleu avec une bande diagonale jaune, rouge, blanc, vert. 

  Quelle est la réponse au casse-tête? Le seul drapeau qui se démarque des autres. Il signale qu’une course est terminée. Très probablement, sa pertinence est tellement enracinée dans le sport de la course automobile, sa durée de vie, mesurée en quelques dixièmes de seconde, passe inaperçue – inaperçue car instantanément après avoir été agitée, et à juste titre, la focalisation se déplace ailleurs. Oui, le drapeau à damier. Mais pourquoi est-il quadrillé et pourquoi représente-t-il l’arrivée d’une course? Les histoires, mais ce ne sont que – des histoires – sur l’origine du drapeau à damier varient des courses de vélos françaises au milieu des années 1800, aux drapeaux navals utilisés dans la communication de navire à navire ou à la communication des drapeaux sur les chemins de fer. La culture équestre des Amérindiens prévoyait certainement la compétition et exigeait quelque chose pour la conclure. Les histoires attribuent le plus souvent aux colons du Midwest américain l’origine du drapeau à damier. Lors de leurs grands repas publics, une nappe à carreaux agitée de l’époque, la nourriture signalée était prête à être servie et les compétitions de courses de chevaux devraient se terminer rapidement. Alors que l’automobile remplaçait le cheval, une autre histoire veut que dans les premiers jours de la course sur des pistes de terre, les couleurs contrastantes du motif en damier le rendaient facile à voir, surtout dans un environnement poussiéreux sale – le drapeau parfait pour la ligne d’arrivée. À la fin des années 1800, l’hôtel Ormond Beach (à dix miles au nord de Daytona Beach) était devenu le lieu de villégiature des riches habitants du Nord-Est échappant au froid. Il existe encore des images de courses de chevaux et de courses automobiles sur la plage. Ces riches du Nord-Est sont devenus les premiers sponsors de la course automobile lorsque les propriétaires ont opposé leurs voitures avec chauffeur les unes aux autres sur la dure plage. Perchés sur des chaises berçantes à fond de canne, ils regardaient depuis la véranda de l’hôtel; les paris étaient placés proportionnellement aux egos. Aujourd’hui, les conducteurs de voitures de course sont encore appelés chauffeurs. Au début des années 1900, des amis de Ransom E. Olds (père de l’Oldsmobile) rapportent qu’il a rapidement dit à quiconque que sa nausée à l’odeur de fumier de cheval était une motivation principale pour son amour des automobiles. Ses amis n’ont donc pas été surpris en 1902 lorsqu’il était le premier propriétaire et le recordman de plage d’origine, avec une course chronométrée officielle de 50 mi / h. En janvier 1904, Henry Ford, dans une Ford Arrow, établit un record du monde de vitesse sur terre sur la plage – 91,371 mi / h. En 1905, la barrière de 100 MPH a été brisée. La plage d’Ormond à Daytona allait devenir un centre mondial de la course automobile. Ransom Olds a-t-il été le premier à passer sous un drapeau à damier en 1902, ou Henry Ford en 1904 en route vers un record du monde de vitesse sur terre? L’histoire ne l’enregistre pas. Bien que l’un des mystères les plus persistants du sport automobile, la véritable histoire de l’origine du drapeau soit perdue dans l’histoire de la course. Il n’y a pas de véritable explication définitive quant à la personne qui a utilisé pour la première fois un tissu à carreaux noir et blanc pour dire: «faites la course» ou quand. 

 Le premier record connu, basé sur des images, d’un drapeau à damier noir et blanc utilisé est par Fred Wagner pour terminer la course de la Coupe Vanderbilt de 1906 à Long Island, New York (photo ci-dessus). La même année, un employé de la Packard Motor Car Company, Sidney Waldon, a utilisé le drapeau pour marquer les «postes de contrôle» (maintenant appelés «points de contrôle») lors des événements de style rallye du Glidden Tour. En 1935, la plage d’Ormond à Daytona était depuis longtemps devenue un centre international de course. Connu sous le nom de «Winter Speed ​​Carnival» cette année-là, l’Anglais Sir Malcolm Campbell a réalisé la course officielle la plus rapide sur la plage. «Bluebird» de Campbell a frappé 330 mph dans une direction. Dix ans avant de former NASCAR, Bill France et ses partenaires (déçus par les marées de mer ayant interrompu une première course en 1936), ont organisé une deuxième course en 1937. Le parcours de ces courses à l’extrémité sud de Daytona Beach était unique. – Demi-miles en aval pavé A1A; laissé sur les dunes; Au nord de la plage, pourchassant le sable dur comme la marée l’a déplacé; et a finalement quitté à travers les dunes pour terminer un tour. Avec un parcours de 3,2 milles, la course de 1937 était longue de 50 milles. Le propriétaire du bar local, Smokey Purser, a gagné sous un drapeau à damier et a remporté un sac de 43,64 $. Les couleurs noir et blanc du motif en damier étaient depuis longtemps devenues un symbole universellement reconnu pour la course et la performance. Le drapeau à damier était devenu si symbolique avec la finition ou l’achèvement qu’il était affiché à chaque coin des zones d’extrémité dans le Yankee Stadium d’origine lorsque l’installation a été utilisée par les Giants de New York de la Ligue nationale de football de 1956 à 1973. En 1980, le porte-drapeau de l’USAC Duane Sweeney a commencé une tradition au Indianapolis 500 en agitant des drapeaux à deux carreaux à la fin de la course. Les signaleurs précédents n’avaient utilisé qu’un seul drapeau à damier. Les drapeaux à carreaux de Johnny Rutherford lors de cette course de 1980 valaient 318 820 $. Les drapeaux du vainqueur 2014 Ryan Hunter-Reay valaient 2,49 millions de dollars. Les performances de pointe sur le circuit doivent exploiter une chaîne de facteurs entrelacés. Des facteurs tels que l’habileté, la motivation, la gestion de la piste, le jugement, la voiture et les pneus doivent tous fonctionner «en synchronisation» les uns avec les autres. La voiture et le conducteur forment un «package» qui doit négocier un parcours avec un groupe de concurrents souhaitant tous mener le peloton. Il en est de même dans la vie. Il existe généralement une poignée de facteurs qui doivent fonctionner de manière interdépendante et sont essentiels pour réussir. Tirer le meilleur parti de nos forces et de nos ressources personnelles nécessite une évaluation objective de nos capacités dans chaque facteur critique. Le «package» (sur piste ou en vie) sera toujours limité au facteur de réussite le moins performant. Si nos pneus sont usés, nous sommes limités à la capacité du pneu, quelle que soit la qualité de la voiture ou du conducteur. Ainsi, des performances optimales ne peuvent être atteintes qu’en développant pleinement chaque facteur critique de réussite. Ce n’est qu’alors que le «package» peut atteindre son plein potentiel pour atteindre le drapeau à damier. L’origine du drapeau à damier est un mystère enveloppé dans les histoires de l’histoire de la course. Le symbole, des dames en noir et blanc sur un drapeau, est imprégné d’une riche tradition établie par des noms bien connus de ceux avec qui ils concourent, et à plusieurs reprises par des pilotes qui remplissent les pages du Who’s Who de l’histoire de la course. – E. Paul DickinsonWeb:  http://epaul.com

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