Quatre pilotes et leurs Mercedes W154

Lavis encre de Chine format 45 x 45 cm
Encadrement 45 x 45cm d’une reproduction avec tirage qualité exposition sur papier chiffon
Mise en scène d’un tirage 80 x 80 cm

La Mercedes-Benz W154 était une voiture de course de Grand Prix conçue par Rudolf Uhlenhaut. Le W154 a participé aux saisons de Grand Prix 1938 et 1939 et a été utilisé par Rudolf Caracciola pour remporter le Championnat d’Europe de 1938.

Le W154 a été créé à la suite d’un changement de règle par l’instance dirigeante sportive AIACR, qui a limité les capacités du moteur suralimenté à 3000 cm3. La voiture précédente de Mercedes, la 5700 cm3 W125 suralimentée , n’était donc pas éligible. La société a décidé qu’une nouvelle voiture basée sur le châssis de la W125 et conçue pour se conformer aux nouvelles réglementations serait préférable à la modification de la voiture existante.

Bien qu’utilisant le même design de châssis que la voiture de 1938, une carrosserie différente a été utilisée pour la saison 1939 et le moteur M154 utilisé en 1938 a été remplacé par le M163. En raison du nouveau moteur, la voiture de 1939 est souvent appelée à tort Mercedes-Benz W163.

Concept

Pour la saison 1938, l’AIACR, l’organe directeur du Grand Prix, est passé d’une formule limitée par le poids à une par la capacité du moteur. La nouvelle réglementation autorisait une capacité maximale de 3000cc avec un compresseur ou 4500cc sans. Cela signifiait que la voiture précédente de Mercedes-Benz, la W125 suralimentée de 5700 cm3 , n’était pas admissible à continuer. Sa nouvelle voiture était basée sur le châssis W125, avec un moteur suralimenté de 3000 cm3 déterminé après que les deux types aient été testés.

Moteur et transmission

Le nouveau moteur M154 était un V12 suralimenté de 3 000 cm3 (2 961,54 cm3, 67,0 x 70,0 mm), atteignant une puissance comprise entre 425 et 474 chevaux. En 1939, la version suralimentée à 2 étages a enregistré une puissance de banc d’essai de 476 BHP (483 PS) à 7800 tr / min.

Pour compenser le plus petit moteur par rapport au W125, le W154 avait un rapport supplémentaire avec une transmission manuelle à 5 vitesses. Le premier engrenage était protégé par un verrou pour éviter d’être engagé accidentellement.

Histoire des courses 

1938

La W154 a fait ses débuts lors de la course d’ouverture de la saison 1938, le Grand Prix de Pau hors championnat en avril. Des voitures ont été engagées pour Caracciola et Lang. Lang s’est écrasé pendant les essais et l’équipe a retiré sa voiture. René Dreyfus a pris la pole position dans un Delahaye , mais Caracciola a terminé deuxième et a réussi à battre Dreyfus loin de la ligne au début de la course. Malgré son avance, Caracciola souffrait d’une vieille blessure à la jambe, et lorsqu’il a fait le plein de carburant, il a remis la voiture à Lang. Dreyfus a pris les devants et n’aurait pas besoin de se mesurer car la consommation de carburant plus faible de sa voiture lui permettait de terminer la course sans escale. La voiture de Lang a développé un problème de bougie et a terminé la course à la deuxième place, près de deux minutes de retard.

La prochaine sortie de la voiture à Tripoli, à nouveau une course hors championnat, a été beaucoup plus réussie. Les trois voitures engagées pour Lang, von Brauchitsch et Caracciola se sont qualifiées respectivement première, deuxième et troisième. L’écart de Caracciola à la quatrième place de Clemente Biondetti était de plus de trois secondes. Les voitures ont conservé ces positions à la fin de la course et bien que von Brauchitsch et Caracciola aient tous deux souffert de problèmes de moteur, Caracciola a quand même terminé plus de huit minutes devant Raymond Sommer, quatrième . [4] [5]

La première course du Championnat d’Europe a été le Grand Prix de France , disputé sur le circuit de Reims-Gueux . Trois voitures ont été engagées, pour Caracciola, von Brauchitsch et Lang. Une faible participation signifiait qu’il n’y avait que neuf concurrents. Le manager de l’équipe, Alfred Neubauer, a proposé d’engager une quatrième W154 pour Richard Seaman , mais les organisateurs ont insisté sur un maximum de trois voitures par équipe. Lang a pris la pole position, von Brauchitsch deuxième et Caracciola troisième, devant les deux Auto Unions de Christian Kautz et Rudolf Hasse . Les voitures Mercedes-Benz ont mené dès le départ. Après deux tours, quatre voitures avaient abandonné, ne laissant que les Mercedes-Benz et Talbotvoitures en course, les Talbots ont déjà une minute de retard. Lang a eu des difficultés lors d’un arrêt au stand et le moteur de Caracciola n’a commencé à tirer que sur onze de ses douze cylindres. Von Brauchitsch a ainsi remporté la victoire devant Caracciola et Lang. Le seul autre finisseur était René Carrièrè dans un Talbot, dix tours derrière. [6]

Trois semaines après le Grand Prix de France, c’est la deuxième course du Championnat d’Europe, le Grand Prix d’Allemagne . Quatre W154 ont été engagés et ont pris les quatre premières positions sur la grille de départ; von Brauchitsch a pris la pole position de Lang, Seaman et Caracciola. Au début, Lang a pris les devants, mais au troisième tour, les bougies d’allumage de sa voiture se sont huilées et il a dû faire un arrêt d’urgence aux stands. Peu de temps après, le chef d’équipe Alfred Neubauer a amené Lang dans les stands afin que Walter Bäumer , un pilote de réserve pour Mercedes-Benz, puisse prendre le relais. Les problèmes mécaniques de Lang ont permis à von Brauchitsch de prendre les devants. Pendant ce temps, Caracciola souffrait de douleurs abdominaleset s’est arrêté au dixième tour pour permettre à Lang de reprendre sa voiture. Von Brauchitsch a effectué son deuxième arrêt au stand au seizième tour, suivi par le Matelot en deuxième position. Lors de l’arrêt au stand de von Brauchitsch, un mécanicien a renversé du carburant sur la voiture qui a ensuite été allumé par une étincelle du tuyau d’échappement de la voiture. Cela a permis au matelot de quitter les stands en tête de la course. Lorsque l’incendie de sa voiture a été éteint, von Brauchitsch a également quitté les stands, pour ensuite planter sa voiture plus tard au cours du tour. Le matelot a continué de gagner la course, suivi de Lang dans la voiture de Caracciola. La voiture de Lang, conduite par Bäumer, s’est retirée de la course avec des problèmes de moteur. [sept]

Après le Grand Prix de France, Mercedes-Benz s’est rendue en Italie pour disputer deux courses hors championnat – la Coppa Ciano à Montenero et la Coppa Acerbo à Pescara . Pour la Coppa Ciano, Caracciola a été engagée dans une voiture expérimentale avec un réservoir de selle plus grand et une section de queue plus courte. La pole position revient à Carlo Felice Trossi dans une Maserati 8CTF, mais il a abandonné au huitième tour avec des problèmes de moteur. Caracciola a pris sa retraite en raison d’un réservoir de carburant percé, laissant von Brauchitsch gagner de Lang. Après la course, von Brauchitsch a été disqualifié pour avoir reçu une assistance extérieure, ce qui a laissé Lang vainqueur. À l’Acerbo de Coppa, Mercedes-Benz n’a pas remporté la pole position pour la deuxième course consécutive; Tazio Nuvolari a pris la pole position pour Auto Union. En course, Nuvolari s’est retiré lorsque son différentiel s’est cassé, laissant Caracciola gagner. Les deux autres W154 de von Brauchitsch et Lang se sont retirés avec des problèmes de moteur. La voiture de Lang a pris feu après qu’une bielle a coupé le tuyau de carburant du moteur de sa voiture; le feu a brûlé toute la carrosserie en aluminium . 

Source Wikipedia

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